12 mars 2018 15h19

Publié par: Kate Rademacher

La blogueuse invitée est Deb Levine, BSW, MA, directrice exécutive par intérim de l’Initiative sur la contraception masculine

L'idée de la contraception masculine existe depuis 60 ans. Gregory Pincus, le co-inventeur de la pilule contraceptive féminine, a testé la même approche hormonale sur les hommes en 1957, et diverses méthodes hormonales et non hormonales ont été explorées depuis. Sur la base des effets secondaires et d’autres complications de la recherche, il n’existe toujours sur le marché pour les hommes que deux contraceptifs fiables, non hormonaux: les préservatifs et la vasectomie.

Histoire

La contraception hormonale féminine repose sur une interruption du cycle menstruel. Parce que les spermatozoïdes sont produits en continu, il n'y a pas de cycle similaire à interrompre. Une grande partie des premières recherches sur les contraceptifs masculins étaient plutôt axées sur un arrêt totalement réversible de la production de sperme. Malheureusement, tous les composés découverts qui arrêtaient la production de sperme avaient un défaut mortel exposé avant d’être commercialisés, tels que des effets indésirables graves ou qu’ils ne soient pas réversibles chez certains hommes.

Ces jours-ci, les chercheurs étudient la possibilité de modifier la fonction des spermatozoïdes plutôt que d'arrêter leur production. Empêcher les spermatozoïdes de nager ou de pouvoir féconder un ovule est un exemple de changement fonctionnel.

Le pipeline de R & D d’aujourd’hui

La bonne nouvelle est qu’il existe de nombreuses cibles et méthodes potentielles de contraception masculine. En voici quelques-unes qui montrent une promesse exceptionnelle.

Herbes

Deux plantes médicinales sont en développement et une en cours d’essais cliniques en Indonésie. Gendarussa (parfois orthographié gandarusa) est un produit naturel extrait de la Justica gendarussa plante, et est originaire de Chine. On pense que la plante agit en perturbant l’interaction entre le sperme et l’ovule pendant la fécondation.

Une équipe de chercheurs de l'Université Airlangga de Surabaya, en Indonésie, est chargée de développer Gendarussa en collaboration avec MCI et FHI 360 afin de démontrer l'efficacité et la sécurité de l'extrait de plantes.

Cibles enzymatiques

Des études récentes ont montré que la fonction de reproduction chez l'homme est modulée via une cascade d'enzymes protéine kinases. Une start-up appelée Vibliome, en collaboration avec des chercheurs de l'Université du Montana et de l'Université de Stanford, développe une nouvelle famille de médicaments basés sur ces cibles de kinases prometteuses et leurs voies d'évasion. Les composés ont été découverts à l'origine pour le traitement du cancer, et les chercheurs ont pu isoler le mécanisme d'action de la cible de reproduction masculine HIPK4 et sa voie d'évacuation. MCI a financé des recherches initiales dans ce domaine.

Polymères vasculaires occlusifs

Les occlusifs sont une sorte de polymère injecté dans le canal déférent qui bloque physiquement le transport du sperme. Vasalgel et Contraline sont deux produits actuellement en développement qui fonctionnent via l’injection d’un polymère hydrogel dans le canal déférent, ce qui permet le passage de fluide, mais pas la circulation de sperme. Les polymères vasculaires occlusifs sont réversibles avec un deuxième injectable, qui dissout et purge le polymère. Les deux produits sont en début de développement et espèrent des essais cliniques complets dans un proche avenir.

Pilule feuilles propres

Oui, c’est comme ça. Une pilule qu'un homme pourrait prendre qui empêche l'éjaculation sans affecter son orgasme, permet un plaisir sexuel mais pas de zone humide.

La pilule Clean Sheets est basée sur la phénoxybenzamine, un médicament couramment utilisé dans le traitement de la schizophrénie et de l'hypertension artérielle. Des chercheurs du Royaume-Uni ont remarqué que l'un des effets secondaires de ce médicament est de bloquer l'éjaculation en fermant les tubes de l'épididyme et du canal déférent, empêchant ainsi le passage du sperme. Le sperme reste dans les tubes et est naturellement recyclé par le corps. Le blocage de l'éjaculation présente un autre avantage: la pilule pour nettoyer les feuilles pourrait empêcher la transmission du VIH et d'autres IST d'une personne infectée à une autre lors de rapports sexuels.

La plupart de ces produits en sont aux premières étapes de l’identification du composé médicamenteux et du mécanisme d’action. Il faudra au moins 12 ans après l’identification solide pour développer le nouveau médicament au moyen d’essais cliniques et pour approbation de la commercialisation par la FDA. Comme dit le proverbe: «Le meilleur moment pour planter un arbre est il y a 20 ans. Le meilleur moment suivant est aujourd'hui. "

Pour vous tenir au courant des nouvelles recherches et avancées en matière de contraception masculine, visitez le site Web R & D Pipeline at Male Contraception Initiative.

Cette série de blogs est une collaboration avec K4Health et peut également être consultée sur sa page Sujets sur l’innovation en technologie contraceptive.