Dr. Wei Yan est Université du Nevada, Reno Professeur fondateur et directeur des laboratoires principaux de génomique et de génome unicellulaire à l'Université du Nevada, Reno School of Medicine. Son laboratoire travaille sur la génétique et l'épigénétique de la gamétogenèse et la contribution épigénétique des gamètes à la fécondation, au développement embryonnaire précoce et à la santé de l'âge adulte. Le Dr Yan a publié> 130 articles de recherche et chapitres d'ouvrages évalués à plus de 6 800 ouvrages (évalués en avril 2019). Il est récipiendaire du Prix du jeune chercheur 2009 de la Société pour l'étude de la reproduction (SSR), du Prix jeune astrologue de la Société américaine d'andrologie (ASA) 2012, du Prix du héros de la santé du Nevada 2013 pour la recherche et la technologie, de l'Université du Nevada 2017, Le prix de chercheur exceptionnel Reno et le prix de recherche SSR 2018. En mai 2016, M. Yan a été nommé professeur à la Fondation Reno de l'Université du Nevada, la plus haute distinction décernée à ses professeurs. En novembre 2017, M. Yan a été élu membre de l'Association américaine pour l'avancement des sciences (AAAS). Le Dr Yan est co-rédacteur en chef de Biology of Reproduction, le journal officiel de la SSR. Pour plus d'informations s'il vous plaît visitez le site Web Yan Lab: www.weiyanlab.com.

Quel est votre lien avec la contraception?

Nos recherches fondamentales sur la régulation de la spermiogenèse ont révélé que les perturbations fonctionnelles de la spermiogenèse tardive (c'est-à-dire après le début de l'élongation des spermatides) conduisent souvent à la production de spermatozoïdes déformés et / ou non fonctionnels et, par conséquent, à la stérilité masculine sans provoquer de rétrécissement du testicule. Par conséquent, cibler des gènes ou des produits géniques spécifiques à la spermiogenèse tardive représente probablement une stratégie idéale pour le développement de la contraception masculine non hormonale. Partant de cette idée, nous avons entrepris une recherche approfondie de composés perturbant les dernières étapes de la spermiogenèse. Nous avons découvert que la spermatodéformine 1 (SD1), un composé naturel purifié à partir d'une plante chinoise, cible les dernières étapes de la spermiogenèse, conduisant à une déformation du sperme et à une infertilité masculine de manière réversible.

Comment le secteur a-t-il changé depuis que vous avez commencé à y travailler?

Pas tant. Les enquêteurs ont affirmé à maintes reprises que les pilules pour hommes seraient sur le marché dans quelques années, mais le fait est que nous n'avons aucun composé qui est même entré dans le statut de drogue nouvelle de recherche (IND). Cela a généré des effets de «loup-garou qui a pleuré», ce qui n’est vraiment pas bon pour l’ensemble du secteur!

Selon vous, quels sont les plus grands défis en matière de contraception en général et de contraception masculine en particulier?

Nous avons depuis longtemps revisité nos stratégies de développement de la contraception masculine. Les connaissances sur la régulation de la spermatogenèse sont essentielles. toute tentative / approche basée sur une compréhension superficielle ou partielle du développement du sperme serait vouée à l’échec.

Ces défis et opportunités ont-ils évolué avec le temps? Si c'est le cas, comment?

Oui. La santé génésique est de plus en plus reconnue par le public. Les gens ont commencé à apprécier la valeur de la planification familiale et les effets de la qualité des gamètes (spermatozoïdes et ovocytes) sur la santé globale à long terme de la progéniture. Cependant, les études sur ces sujets sont très limitées. Il est temps de souligner l’importance de la santé en matière de procréation, en mettant l’accent sur le contrôle de la fertilité (c’est-à-dire le traitement de la stérilité et le développement de la contraception).

Quels sont vos espoirs pour l'avenir proche et lointain de la contraception masculine?

Le développement de la contraception devrait être une priorité de recherche. Dans un proche avenir, un ou deux des composés principaux les plus prometteurs devraient être soutenus pour obtenir le statut IND de la Federal Drug Administration (FDA). À long terme, le financement du développement de la contraception devrait être augmenté et les approches ne devraient pas être limitées aux modèles connus de développement de médicaments. N'oubliez pas que de nombreux médicaments salvateurs ont été découverts par accident et que leurs mécanismes d'action sont restés inconnus pendant des décennies.

Que faudra-t-il pour que ceux-ci deviennent réalité?

Des progrès dans le développement de la contraception masculine sont vraiment nécessaires et il faut essentiellement éviter les promesses ou les affirmations creuses. Le plaidoyer est crucial et, grâce aux efforts du gouvernement (par exemple, la branche de la contraception du NICHD) et du secteur privé (par exemple, MCI), les objectifs à court et à long terme semblent être en cours de développement. Bien entendu, un avenir prometteur dans ce domaine dépend du travail acharné et de la persévérance de toutes les parties concernées.

Existe-t-il des obstacles pour les empêcher de se concrétiser?

Il existe de nombreux obstacles: manque de financement, connaissances limitées sur la spermatogenèse et la biologie du sperme, méconnaissance de l'impact plus général de la qualité du sperme sur la santé de la progéniture, défauts inhérents au système actuel d'examen des subventions et de sélection des bourses, pour n'en nommer que quelques-uns.