Empathie et éducation: une réponse à un refrain commun

Connie Dean, membre du MCI Youth Advisory Board, s'est entretenue avec son partenaire masculin, Riley, pour discuter de la contraception masculine, du fardeau contraceptif inégal et de ce qu'il faut faire à ce sujet.

Chaque fois que je mentionne pour la première fois mon travail avec MCI ou même la notion de contraception masculine à mes amies, je suis à nouveau confrontée à la même déclaration: "Oh les hommes ne prendront pas cela, je ne leur fais pas confiance." Je comprends – nous sommes des étudiants de niveau collégial avec notre vie devant nous, donc cette peur de la grossesse est l'auto-préservation. Que ce soit l'expérience individuelle ou les normes sociales intériorisées qui évoquent cette peur et le rejet de réflexe qui en résulte, les données montrent que les hommes voudrais prendre une contraception si elle était disponible, et en fait ils vouloir ça doit être. Maintenant, les statistiques sont une chose, mais dans ma quête pour apaiser les inquiétudes de mes amis, j'ai cherché à humaniser ce côté de l'argument: je me suis assis avec mon partenaire (masculin), Riley, pour en parler.

Ayant grandi avec deux sœurs et sa mère, les règles et le corps féminin n'avaient jamais été autant de tabous pour Riley. Cependant, il a identifié les conversations ouvertes que lui et moi avons sur la contraception comme sa première exposition au sujet. Il admet qu’il n’était «pas au courant, [he] est venu pour la première fois à l'université… sur la façon dont le fardeau du contrôle des naissances est presque entièrement imposé aux femmes. » Riley a postulé que même si cela ne devrait pas être ainsi, "la préoccupation directe est au premier plan de l'esprit d'une femme … c'est complètement injuste."

Alors, que peut-on faire exactement pour changer les opinions des hommes? Pour Riley, "cela semble être un manque total d'éducation… les garçons n'ont pas à y penser", et que l'éducation dès le plus jeune âge peut être la meilleure façon d'y remédier. "Je pense que vous pouvez enseigner cela aux adultes, mais pour une chose longue distance, vous espérez que cela se perpétue dans une culture au lieu de simplement réenseigner aux hommes après avoir fait des erreurs, non?" Bien que Riley, en tant qu'étude de cas, me rassure que les hommes d'âge universitaire peuvent changer leur point de vue sur la charge inégale du contrôle des naissances, il est naïf de penser que ce serait une solution miracle universelle. Education: c'est là que nous avons convenu que des progrès pouvaient être réalisés.

Avec l'éducation identifiée, Riley avait un point intrigant: "Je pense qu'une autre chose encourage l'empathie … l'empathie est requise à 100% pour que les hommes comprennent l'importance de la" menace "ou de la possibilité d'une grossesse." Peut-être que, en tant que femmes, discuter ouvertement des difficultés liées au contrôle des naissances éliminerait une partie de la stigmatisation actuelle et encouragerait une plus grande empathie de la part des hommes?

Oui, l'empathie et l'éducation semblent aller de pair et sont des solutions à plus long terme. Mais qu'est-ce qu'il pense être la chose la plus efficace à court terme pour lui-même et pour les autres hommes? «1000% une relation intime avec une femme. Par exemple, être là pendant que vous ressentiez de fortes douleurs et écouter ce que vous devez surmonter pour trouver [which birth control] a fonctionné le mieux pour vous, et la stigmatisation de la femme dans votre vie, tout le manque de soutien des hommes autour de vous, même des pères et des frères… Je ne savais pas que cela se passait avec mes sœurs! Cela ne nous vient tout simplement pas à l’esprit… ce n’est pas le travail des mamans, des sœurs et des copines de le faire. Il s'agit donc peut-être de créer un espace où les pères et les mères peuvent enseigner à leurs fils. " Je me rends compte qu'il a raison. Nos parents et nos partenaires sont nos éducateurs primaires, et donc ce processus éducatif doit être un effort conscient parmi nous tous.

Être accueillie dans ma propre sphère féminine a été une révélation pour Riley: «être dans une relation hétérosexuelle en tant qu'homme est également cette invitation à participer à la discussion avec la femme de votre vie. Lorsque vous obtenez l'intérieur, c'est un point de conversation commun. Les conversations que j'écoute — c'est la chose la plus instructive; voir l'expérience partagée. " Qui connaissait le pouvoir de la ventilation quotidienne?! Accueillir les hommes de nos vies dans ces conversations intimes peut être inconfortable au début, mais avec la bonne intention et la promesse de respect, une réelle croissance en perspective semble possible.

Le dialogue ouvert, l'éducation et l'empathie se présentent comme des ingrédients clés pour un changement positif dans la responsabilité contraceptive de la population masculine. Je comprends l'inquiétude et le doute qui accompagnent le fardeau reproductif des femmes, mais je suis vraiment optimiste que je verrai ces inquiétudes disparaître au fil des années et nous progresserons vers le haut et vers l'égalité contraceptive.