Fertilisation – Mécanismes de la contraception masculine

Le système reproducteur humain est un ensemble complexe de facteurs imbriqués, dont beaucoup sont nécessaires à une fertilité durable. En interrompant même un seul de ces processus requis, nous pouvons trouver de nouveaux moyens de créer d’excellents contraceptifs non hormonaux pour les hommes. Un processus est la fécondation, ou la réunion d'ovules et de spermatozoïdes humains pour créer un zygote. La fertilisation est une cible privilégiée de la contraception masculine en raison de sa place en tant que dernière étape de la chaîne de reproduction.

La fécondation d’Acrozome à la Zona Pellucida

Le processus de fécondation a lieu longtemps après d'autres étapes de la reproduction telles que la spermatogenèse, le transport du sperme et la nage du sperme dans l'appareil reproducteur. Une fois que les spermatozoïdes ont atteint l'ovule ou l'ovocyte, ils commencent le processus de liaison à l'ovule via la réaction acrosome. L'acrosome, une structure située à la tête du sperme, contient des enzymes nécessaires pour se lier et percer le revêtement de l'ovule.

La réaction acrosomique commence lorsque le sperme s'approche de la zone pellucide (ZP). Le ZP est un mélange de sucres et de protéines qui entoure la membrane externe d'un œuf. Lorsque la ZP lie le sperme, les interactions enzymatiques fournissent presque une reconnaissance «clé en main» qui permet au processus de continuer.

Zone pellucide humaine, partie intégrante de la fertilisation
Un ovule humain. La zone pellucide est vue comme un épais halo extérieur.

Les enzymes stockées dans l'acrosome jouent un certain nombre de fonctions, toutes nécessaires à la pénétration de l'œuf. De plus, les canaux ioniques sont impliqués dans un processus appelé hyperactivation des spermatozoïdes, qui est crucial pour la fécondation. Le fouet de la queue de sperme donne un coup de pouce mécanique au sperme, permettant ainsi une pénétration plus poussée.

Une fois que le sperme a dépassé le ZP, la réaction corticale se produit: de nouvelles enzymes stockées dans des granules sont expulsées. Ces enzymes durcissent le ZP, le rendant imperméable aux autres spermatozoïdes.

La fécondation vue par la fusion du sperme et de l'ovule.
Sperme et ovule en cours de fusion.

À ce stade, les membranes du sperme et de l'ovule sont prêtes à fusionner. Une fois qu'ils le font, leur matériel génétique se combine pour former un ovule mature.

Tous ces processus sont des orchestrations compliquées, étroitement réglementées et comportant plusieurs points d'échec. Certains d'entre eux ont été identifiés comme cibles possibles pour la contraception masculine. Certaines cibles, telles que TSSK6, font actuellement l’objet d’une enquête et MCI finance même des travaux sur les cibles CRISP1 / 2 par l’intermédiaire du laboratoire de Patricia Cuasnicu en Argentine.

Un médicament qui empêche la fécondation a un potentiel intéressant, car théoriquement, il pourrait être utilisé à la fois par les hommes et par les femmes, offrant une véritable équité non hormonale au monde de la contraception. De plus, il aurait l'avantage d'une courte période d'action et pourrait être pris quelques heures avant le coït.

Il existe plus d’un moyen de contraception.

La reproduction est une machine volumineuse et compliquée, avec de nombreuses façons d’arrêter temporairement le processus. La fécondation est un moyen de créer des contraceptifs masculins. Les cibles qui empêchent la fusion réelle du sperme et de l'ovule sont en cours d'élaboration en tant que contraceptifs masculins potentiels. Il existe d'autres projets axés sur la prévention de la spermatogenèse, le transport et la motilité des spermatozoïdes.

Ensemble, nous espérons que ces entreprises scientifiques créeront de multiples formes de contraception masculine avec différents profils de produits qui répondent aux besoins d’un plus grand nombre d’utilisateurs.


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