5 mars 2018 14h11

Publié par: Kate Rademacher

La contributrice invitée, Deb Levine, BSW, MA, a été intégrée aux travaux sur la santé de la reproduction pendant plus de 15 ans, avant de siéger au conseil d’administration du Initiative de contraception masculine – où elle sert maintenant Directeur exécutif par intérim.

Pourquoi maintenant?

Le temps est venu d'innover dans le domaine de la contraception. Comprenez-moi bien. J'aime la pilule et les LARC, mais ils dépendent tous d'interrompre leurs cycles hormonaux. Et réfléchissez-y: il n’ya eu que peu ou pas d’innovations en matière de contraception depuis les années 50 et 2018.

Après l’arrivée de la pilule sur le marché et une révolution virtuelle dans la vie des femmes, les chercheurs ont inventé de nouvelles méthodes d’administration des hormones, notamment les injectables, les implants, les timbres et les DIU hormonaux. Les femmes ont maintenant un choix de contraceptifs hormonaux avec les effets secondaires qui en découlent. Parce que cette méthode d'action – l'interruption du cycle menstruel avec des hormones – est si efficace, peu de recherches ont été consacrées à la contraception non hormonale avec moins d'effets secondaires pour les hommes. ou les femmes à ce jour.

Pourquoi les méthodes masculines?

Les hommes n’ont pas de cycle dirigeant la production de sperme: les testicules produisent du sperme en continu. Des chercheurs ont découvert que l'administration de progestérone, principalement une hormone féminine, à la testostérone peut empêcher la production de sperme chez la plupart des hommes. L'utilisation de la contraception hormonale chez l'homme pose plusieurs problèmes, notamment des effets indésirables pouvant survenir chez la femme, notamment des troubles de l'humeur tels que la dépression. Bien que les recherches se poursuivent, aucun contraceptif hormonal masculin n’est sur le point d’être approuvé par la FDA.

Cela laisse aux hommes aujourd'hui seulement deux choix – préservatif et vasectomie – ou trois, si vous comptez le retrait avec son faible taux d'efficacité. Nous avons besoin de nouvelles approches non hormonales.

Les défis

Les chercheurs de nouvelles méthodes contraceptives masculines ont été confrontés à un certain nombre de défis à ce jour.

Scientifique: La plupart des recherches antérieures sur la contraception masculine portaient sur un arrêt complet mais réversible de la production de sperme. Tous les composés étudiés présentaient un défaut mortel, tels que des effets indésirables graves ou une réversibilité chez tous les hommes.

Ces dernières années, de plus en plus de chercheurs ont commencé à se concentrer sur la fonction des spermatozoïdes plutôt que d’arrêter la production de spermatozoïdes (pensez à la lumière jaune plutôt qu’au rouge). Empêcher les spermatozoïdes de nager ou de pouvoir féconder un ovule, voire même des inhibiteurs musculaires dans le canal qui permettent aux hommes d'atteindre l'orgasme mais d'arrêter l'éjaculation sont des exemples de modifications fonctionnelles.

Acceptabilité: Jusqu'à présent, il n'y avait que des conjectures sur la faisabilité et l'acceptabilité d'un nouveau contraceptif masculin. De nouvelles études de marché montrent que la plupart des hommes aux États-Unis veulent l’équité en matière de contraception et utiliseraient une nouvelle méthode non hormonale, réversible et efficace, une fois sur le marché.

Politiques: Depuis que la pilule a été mise sur le marché il y a plus de 50 ans, le financement a continué d'être concentré sur les méthodes hormonales féminines (en particulier les LARC) et l'accès mondial. Ce sont des priorités politiques extrêmement importantes. Et il faut modifier de manière significative les fonds consacrés à la recherche sur les méthodes non hormonales, tant pour les hommes que pour les femmes, afin que le domaine de la technologie de la procréation passe au XXIe siècle.

Cela ne se produira pas demain; mais il y a un mouvement à pied. Voulez-vous faire partie du changement? Rejoignez-nous à l'Initiative sur la contraception masculine!

Cette série de blogs est une collaboration avec K4Health et se trouve également sur sa page de thèmes sur l’innovation en matière de technologie contraceptive.