Une conversation avec le Dr Sab Ventura, boursier de MCI

Dr. Sab Ventura a obtenu son doctorat en pharmacologie auprès de Université Monash (Melbourne, Australie) en 1992 et a occupé des postes de recherche au Royal Melbourne Hospital, à l'Université de Melbourne, à l'University College de Londres (Royaume-Uni) et à l'Université Monash. Il a été nommé maître de conférences (enseignement et recherche) à l'Université Monash en 2004 et occupe ce poste dans le thème de la biologie de la découverte de médicaments du Monash Institute of Pharmaceutical Sciences du campus Parkville de l'Université Monash. Le Dr Ventura enseigne aux étudiants de premier cycle en pharmacie et en sciences pharmaceutiques et dirige le laboratoire de recherche en pharmacologie reproductive masculine. Il est co-auteur de 79 publications évaluées par des pairs et ses recherches portent sur la physiologie et la pharmacologie des organes reproducteurs masculins en vue d'identifier de nouvelles cibles thérapeutiques pour la contraception masculine.

Quel est votre lien avec la contraception?

Les recherches effectuées au cours de mes études de doctorat au milieu des années 1990 ont identifié les mécanismes autonomes par lesquels le sperme est transporté de son site de stockage dans l'épididyme cauda jusqu'à la base de l'urètre avant l'éjaculation. J'ai toujours pensé que si ce transport de spermatozoïdes pouvait être inhibé, alors lorsque l'éjaculation se produisait, aucun sperme ne serait présent dans l'éjaculat. Cela produirait une contraception masculine par un mécanisme non hormonal. Cependant, ce n'est que récemment que nous avons pu valider cette hypothèse grâce à notre modèle de souris à double knockout génétiquement modifié.

Comment le secteur a-t-il changé depuis le moment où vous avez commencé à y travailler à ce jour?

Il y a toujours eu des groupes de recherche à travers le monde qui tentent de développer des contraceptifs masculins, mais il semble avoir gagné en importance auprès des médias et du grand public. Néanmoins, il reste un domaine de recherche médicale mal financé avec les organismes de financement et l'industrie pharmaceutique. La volonté des hommes d'accepter un contraceptif masculin a également augmenté dans la jeune génération.

Selon vous, quels sont les plus grands défis affectant la contraception en général et la contraception masculine en particulier?

Le plus grand défi auquel est confrontée la planification familiale est le manque de contraceptif masculin sûr, efficace et pratique, ce qui signifie que ~ 50% de la population n'a pas d'option viable de contraception. En termes de contraception masculine, les plus grands défis sont: surmonter les effets secondaires hormonaux qui sont souvent intolérables; arrêter les 1 000 spermatozoïdes par seconde qui sont fabriqués et les 100 millions de spermatozoïdes dans un éjaculat, contre un seul ovule par mois chez les femmes; rendre le processus facilement réversible; n'affecte pas le développement du sperme de sorte que la future progéniture ne soit pas affectée; fabriquer un produit chimique qui peut traverser la barrière hémato-testiculaire; rendre le contraceptif aussi pratique et non invasif que possible à utiliser; et diverses questions sociales et culturelles.

Ces défis et opportunités ont-ils évolué au fil du temps? Si c'est le cas, comment?

Les problèmes sociaux semblent avoir le plus évolué ces derniers temps. De nos jours, les hommes semblent beaucoup plus disposés qu'auparavant à utiliser la contraception et à assumer la responsabilité de la planification familiale. Cela ressort clairement de nombreuses publications en sciences sociales sur ce sujet. De même, la littérature en sciences sociales montre également que les femmes sont beaucoup plus disposées qu'auparavant à faire confiance à leurs partenaires pour jouer un rôle dans la planification familiale et la contraception.

Quels sont vos espoirs pour l'avenir proche et lointain de la contraception masculine?

J'espère que dans un avenir proche, de nombreuses nouvelles stratégies non hormonales pour la contraception masculine seront étudiées dans le cadre préclinique. Dans un avenir pas trop lointain, j'espère qu'un contraceptif masculin sûr, efficace, facilement réversible et pratique à administrer arrivera sur le marché. Cela permettra à la population générale de décider s'il existe effectivement un marché viable pour un tel produit. Une perspective positive de la contraception masculine librement disponible peut alors conduire à la libération d'autres contraceptifs masculins, de sorte qu'un jour peut-être même les hommes auront le choix entre diverses options de contraception masculine.

Que faudra-t-il pour que ces choses deviennent réalité?

Argent: plus il y a d'argent disponible pour soutenir la recherche sur les contraceptifs masculins, plus vite cette recherche progressera. Cela arrivera certainement un jour, c'est juste une question de moment. Par exemple, en ce moment, mon projet de recherche a des fonds pour soutenir un chercheur à temps plein et quelques étudiants-chercheurs diplômés. Cependant, si une entreprise pharmaceutique envisageait sérieusement de développer un contraceptif masculin, 50 personnes pourraient travailler sur le projet.

Existe-t-il des obstacles pour empêcher que ces derniers se concrétisent?

Parmi les autres obstacles figurent les défis de financement et les obstacles médicaux mentionnés précédemment, un obstacle majeur étant la réticence des générations plus âgées à accepter que la contraception masculine soit en effet une option viable pour la planification familiale.

Veuillez partager toute anecdote de vos expériences de travail dans le secteur.

Malgré le manque de soutien des organismes de financement et des sociétés pharmaceutiques, la contraception masculine reste incroyablement populaire auprès des médias et du grand public. À tel point que, pendant mon temps en tant que chercheur médical, j'ai vécu deux jours où j'ai eu presque le statut de rockstar, enfin pendant une journée au moins. Le premier a été publié après la publication de notre article révolutionnaire dans les Actes de la National Academy of Sciences des États-Unis d'Amérique (PNAS) qui a validé notre stratégie non hormonale pour la contraception masculine et le second, cinq ans plus tard, lorsque nous avons reçu un financement important de MCI pour continuer notre travail. À ces deux occasions, notre histoire a fait la une des journaux australiens les plus vendus, avec des reportages sur les actualités télévisées nationales ainsi que d'innombrables interviews à la radio. De plus, nous avons été présentés et interviewés par de nombreuses organisations de presse internationales. Les deux jours ont consisté essentiellement en des entretiens radio et télévisés consécutifs, commençant par des émissions de radio et de télévision pour le petit-déjeuner tôt le matin jusqu'à la fin de la nuit. C'était amusant mais je suis content de ne pas avoir à faire ça tous les jours!

Veuillez partager tout commentaire ou considération supplémentaire qui, selon vous, serait bénéfique pour le grand public en ce qui concerne la contraception masculine et votre travail.

Nous pensons que nous avons une cible thérapeutique validée pour un contraceptif masculin non hormonal qui est susceptible d'être facilement réversible, exempt d'effets secondaires intolérables et susceptible d'être administré par voie orale. Il nous suffit de développer les outils pharmacologiques qui nous permettront de tester que nous pouvons bloquer notre cible thérapeutique avec des produits chimiques pour produire la même contraception masculine que nous avons pu atteindre avec la suppression génétique des protéines cibles.