Dr. Wei Yan est Université du Nevada, Reno Professeur de la Fondation et directeur des laboratoires de base de génomique et d'édition de génome unique à l'Université du Nevada, Reno School of Medicine. Son laboratoire travaille sur la génétique et l'épigénétique de la gamétogenèse et la contribution épigénétique des gamètes à la fécondation, au développement embryonnaire précoce et à la santé à l'âge adulte. Le Dr Yan a publié> 130 articles de recherche et chapitres de livres évalués par des pairs avec> 6800 citations (en avril 2019). Il est le récipiendaire du prix 2009 du jeune chercheur de la Society for the Study of Reproduction (SSR), du prix de la jeune androologie 2012 de l'American Society of Andrology (ASA), du 2013 Nevada Healthcare Hero Award for Research and Technology, 2017 University of Nevada, Reno Outstanding Researcher Award, et le SSR Research Award 2018. En mai 2016, le Dr Yan a été nommé à l'Université du Nevada, professeur à la Fondation Reno, la plus haute distinction que l'Université accorde à ses professeurs. En novembre 2017, le Dr Yan a été élu membre de l'American Association for the Advancement of Science (AAAS). Le Dr Yan est co-rédacteur en chef de Biology of Reproduction, le journal officiel de la SSR. Pour plus d'informations, veuillez visiter le site Web du laboratoire Yan: www.weiyanlab.com.

Quel est votre lien avec la contraception?

Notre recherche fondamentale sur la régulation de la spermiogenèse a révélé que les perturbations fonctionnelles de la spermiogenèse tardive (c'est-à-dire après le début de l'élongation des spermatides) conduisent souvent à la production de spermatozoïdes déformés et / ou non fonctionnels et, par conséquent, à l'infertilité masculine sans provoquer de rétrécissement des testicules. Par conséquent, cibler des gènes ou des produits génétiques spécifiques de la spermiogenèse tardive représente probablement une stratégie idéale pour le développement de contraceptifs non hormonaux masculins. Sur la base de cette idée, nous nous sommes lancés dans une recherche approfondie de composés qui perturbent les dernières étapes de la spermiogenèse. Nous avons découvert que la spermatodeformine 1 (SD1), un composé naturel purifié à partir d'une herbe chinoise, cible les dernières étapes de la spermiogenèse, conduisant à la déformation des spermatozoïdes et à l'infertilité masculine de manière réversible.

Comment le secteur a-t-il changé depuis le moment où vous avez commencé à y travailler à ce jour?

Pas tant. Les enquêteurs ont prétendu tant de fois que les pilules mâles seraient sur le marché dans quelques années, mais le fait est que nous n'avons aucun composé qui est même entré dans le statut de nouveau médicament expérimental (IND). Cela a généré des effets «le garçon-qui-a-pleuré-le-loup», ce qui n'est vraiment pas bon pour tout le secteur!

Selon vous, quels sont les plus grands défis affectant la contraception en général et la contraception masculine en particulier?

Il est grand temps que nous réexaminions nos stratégies de développement de la contraception masculine. La connaissance de la régulation de la spermatogenèse est essentielle; toute tentative / approche basée sur une compréhension superficielle ou partielle du développement du sperme serait vouée à l'échec.

Ces défis et opportunités ont-ils évolué au fil du temps? Si c'est le cas, comment?

Oui. La santé génésique est de plus en plus reconnue par le public. Les gens ont commencé à apprécier la valeur de la planification familiale et les effets de la qualité des gamètes (spermatozoïdes et ovocytes) sur la santé globale à long terme de la progéniture. Cependant, les études sur ces sujets sont très limitées. Il est temps de souligner l'importance de la santé génésique, en mettant l'accent sur le contrôle de la fertilité (c'est-à-dire le traitement de l'infertilité et le développement de la contraception).

Quels sont vos espoirs pour l'avenir proche et lointain de la contraception masculine?

Le développement contraceptif devrait être une priorité de recherche. Dans un avenir proche, un ou deux des composés de plomb les plus prometteurs devraient être soutenus pour obtenir le statut IND de la Federal Drug Administration (FDA). À long terme, le financement du développement de la contraception devrait être accru et les approches ne devraient pas être limitées aux seuls modèles connus de développement de médicaments. N'oubliez pas: de nombreux médicaments salvateurs ont été découverts par accident et leurs mécanismes d'action sont restés inconnus pendant des décennies.

Que faudra-t-il pour que ces choses deviennent réalité?

Des progrès dans le développement de la contraception masculine sont vraiment nécessaires, et les promesses ou les affirmations vides devraient essentiellement être évitées. Le plaidoyer est essentiel et grâce aux efforts du gouvernement (par exemple, la Direction générale de la contraception du NICHD) et du secteur privé (par exemple, MCI), les objectifs à court et à long terme semblent être en cours d'élaboration. Bien sûr, un avenir radieux dans ce domaine dépend du travail acharné et de la persévérance de toutes les parties concernées.

Existe-t-il des obstacles pour empêcher que ces derniers se concrétisent?

Il existe de nombreux obstacles: manque de financement, connaissances limitées sur la spermatogenèse et la biologie du sperme, manque d'appréciation de l'impact plus large de la qualité du sperme sur la santé de la progéniture, défauts inhérents au système actuel d'examen des subventions et de sélection des bourses, pour n'en nommer que quelques-uns.